Motion pour la protection des églises dans Notre-Dame-de-Grâce

Motion déposée lors de la séance du conseil d'arrondissement de Côte-des-Neiges--Notre-Dame-de-Grâce du 6 mars 2017

Attendu que l’église anglicane Trinity Memorial, située à l’angle de Sherbrooke Ouest et Marlowe, a célébré sa dernière messe le 26 février 2017 et que l’archidiocèse aurait mis l’immeuble à vendre; 

Attendu que depuis trois ans, le Dépôt alimentaire NDG (NDG Food Depot) occupe le sous-sol de cette église idéalement située, qu’il y a pris de l’expansion et qu’il a beaucoup de difficulté à trouver un endroit pour déménager ses activités; 

Attendu que l’église Saint-Columba et son centre communautaire (« parish hall »), situés à l’angle de Hingston et Notre-Dame-de-Grâce (et vendus en 2013 à un promoteur) sont maintenant vides et risquent de se détériorer;

Attendu que 224 résidents ont signé le registre afin de s’opposer au plan de démolition de l’église Saint-Columba, témoignant ainsi de leur attachement  au patrimoine bâti, même modeste, de Notre-Dame-de-Grâce;

Attendu que d’autres églises dans Notre-Dame-de-Grâce risquent de se vider au cours des prochaines années, en raison de l’évolution de la démographie et des pratiques spirituelles;

Attendu que plusieurs organismes à but non lucratif (OBNL) dans Notre-Dame-de-Grâce cherchent des espaces pour exercer leurs activités;

Attendu que les sous-sols d’églises et les salles paroissiales, souvent équipées de cuisines et de plusieurs salles de bain, pourraient servir de points de rassemblement lors de sinistres majeurs;

Attendu que les lieux de culte sont, par leur nature, des lieux de rencontre, de rassemblement et d’entraide, et que leur démolition ou leur transformation en usage résidentiel privé devrait être évitée et considérée comme une perte identitaire et sociale importante;

Il est proposé par Peter McQueen, conseiller de Notre-Dame-de-Grâce, et appuyé par Magda Popeanu, conseillère de Côte-des-Neiges : 

Que l’arrondissement communique avec les propriétaires des églises Trinity Memorial et Saint-Columba afin de leur signaler clairement que ni la démolition et ni la perte d’espaces verts à des fins de développement privé ne seront tolérées;

Que l'arrondissement rappelle à la Direction de l'urbanisme de la Ville centre que le dossier de la réintégration de l'église Saint-Columba dans la liste des bâtiments patrimoniaux du plan d'urbanisme traîne depuis plusieurs mois, et lui demande d'en arriver rapidement à une conclusion;

Que l’arrondissement, par l’adoption de cette motion, envoie le signal clair à tous les propriétaires d’églises de Notre-Dame-de-Grâce que leurs bâtiments ne peuvent être vendus à des fins de démolition et de développement privé, puisque leur exemption de taxes foncières, depuis la construction de leurs immeubles, entraîne des responsabilités et des obligations envers la communauté.

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